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从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!

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从希拉里•克林顿开始借助《Pokemon Go》为自己拉票,到以色列总统说自己办公室进了怪兽,再到美国体育场开放给玩家来抓小精灵,这个刚上架一周的游戏已经脱离了商业推广的低级趣味,上升成为了社会和文化现象。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!这时候有人拍着脑袋,开始轻描淡写分析起《Pokemon Go》的成功原因来,就好像《愤怒的小鸟》如日中天时,分析师们拍着脑袋说“大众喜欢鸟类游戏”一样。很多观点倾向于将这个游戏成功的因素归功于金字招牌的力量,归功于技术的进步,归功于互联网话题的传播,天时地利人和……总之像个突然的成功。
Pokemon这个品牌的文化价值众所周知,这里不多赘述。而在这个品牌背后,少有人注意到《Pokemon Go》的成功是随着开发商Niantic的发展轨迹逐渐积累起来的。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!
更准确地说,回顾Niantic创始人John Hanke这20多年的职业生涯,你多多少少都能看到而今出现在《Pokemon Go》里的理念、技术、资源在一点点地成型(除了属于Pokemon文化的部分)。在这个过程中,John Hanke催生出了谷歌地球、参与过谷歌地图谷歌街景的开发工作,随后开创Niantic公司,发布前两年最成功的LBS游戏——Ingress,几年挣不到什么钱,却在用这个产品默默积累LBS技术和资源储备,直到《Pokemon Go》的爆发。

甚至这个过程从1996年史上第一款图形网络游戏《子午线59》便已经开始——是的,这个游戏也是John Hanke的成果之一。
《子午线59》:节点探索
1994年,Hanke与伙伴共同创办了一家名为Archtype Interactive的小游戏公司。第二年,Hanke担当制作人,带领开发团队开发出了《子午线59》(Meridian 59,游戏的故事发生在一个古老帝国的第59号殖民地上,由此得名)。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!《子午线59》在游戏系统上做了很多新鲜的尝试,游戏最大的创意是它的魔法系统,玩家进入游戏后只有有限的法力,可以释放一些简单的法术,但是随着游戏的进行,玩家无论在打怪做任务还是PVP都对法力上限提出了更高的需求,这个时候他们只能去寻找地图上的法力节点来提升法力。游戏的设计师曾经表示,设计法力节点的初衷实际上是为了鼓励玩家探索游戏设计,而事实证明这一设计确实也起到了这个目的。

对于《子午线59》的玩家来讲,搞清楚每一个法力节点的位置是一个重要的游戏技能。除了一些公开区域的法力节点外,游戏中也有很多隐藏的节点,需要玩家经过一番困难重重的探索才能找到。

玩家在地图上探索节点这一设定后来被Hanke延续下来运用到了Niantic的手游当中:在Ingress当中是传送门,在《Pokemon Go》当中则是道馆和精灵点。

此外,在MMORPG出现的早期,Hanke经常泡在《子午线59》和其他在线游戏当中,并参加了一些最早的在线游戏行会,观察到了早期MMO当中社会形态形成的整个过程。当Hanke后来带领团队制作Ingress时,或许正是这些经验帮助他将游戏当中的社交团队合作概念带到了现实世界当中来。
谷歌地球:打造地理定位应用
1996年,公司被3DO以500万美元的价格收购。收购之后,Hanke在3DO待了2年的时间,于1998年出走和前同事一起创办了The Big Network。

The Big Network是一家开发休闲网游创业公司,在The Big Network时期,Hanke和前同事一起针对家庭用户开发了一款名为《MyPlace》的社交网络游戏,公司于1999年被Intermix Media公司(就是后来创建出MySpace那家公司)收购,Hanke离开了公司。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!2000年,Hanke又创建了一家名为“锁眼”(Keyhole)的开发地理空间数据可视化应用的公司,公司名称来源于美军同名系列照相侦察卫星。公司成立后很快获得了来自索尼、英伟达和中情局风投部门的融资。

到2003年,锁眼已经拥有30名员工,并以69.95美元的价格推出了一款企业级卫星地图软件Earth Viewer。这款软件可以将卫星图像拼接成大幅世界地图,然后将其切割成数百万块,这样一来,用户便可鸟瞰地球,然后定位到具体的地点。

很快谷歌高管看上了这款软件,想将其收购下来,然后免费对所有用户开放。谈判从2003年4月一直持续到2004年10月,最后,谷歌打动了Hanke,于是他将公司和团队都卖给了谷歌,收购金额是3500万美元。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!加入谷歌之后,Hanke担任地理位置业务的产品副总裁一职,负责桌面版谷歌地球的开发。除开Keyhole,谷歌还收购了两支名为Where2和Zipdash的团队,谷歌把这三支团队的人马都集中到山景城公司总部,并入到自己的业务团队当中去。

到2005年,这支团队推出了著名的谷歌地球和谷歌地图产品,2007年,通过对创业公司VuTool的收购,团队推出了谷歌街景产品。谷歌地图也成为了全球最大的服务提供商,在谷歌内部的流量仅次于Google.com,排名第二。

通过对谷歌地球等产品的打造,Hanke对于打造地理信息定位应用有了丰富的经验,后来谷歌地图更是直接被用在了Niantic开发的三款应用当中。
Niantic:整合移动、现实世界与互联网的试验
到2011年的时候,随着技术的不断创新,智能手机的屏幕变得越来越大,功能不断增强,但价格却不断下降,全球智能手机开始进入普及期,SoLoMo(Social+Local+Mobile,意为社交+本地化+移动)概念开始大热。

Hanke对此感到十分兴奋,他说:“我一直觉得,将现实当中的地理信息和游戏结合起来会很酷,当看到手机功能愈发强大时,我感觉在现实世界当中进行冒险的游戏时代已经到来了。”

Hanke想去开发一种新产品去整合移动、现实世界与互联网。然而现实是,因为谷歌组织结构的庞大,他不得不将几乎所有的时间花在了管理方面。

对于技术出身的Hanke来说,不能投身热潮,亲自参与产品的研发过程是一件痛苦的事情。经过慎重考虑后,他决定离开谷歌,再次开始创业。

于是,Hanke找到谷歌CEO佩奇,说了自己的想法,佩奇对其加以挽留,佩奇说,谷歌有内部创业的文化,你可以放手去做自己想做的事情,Hanke同意了。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!就这样,Niantic实验室(NianticLabs)诞生了,办公地点从山景城搬到了旧金山,名称来自于美国西部淘金热时代一艘来到旧金山的Niantic渔船,这艘渔船的残骸后来在盖泛美大厦时被发现。

Hanke为实验室取这个名字的目的是一种隐喻:使用技术手段来探索和发现不为人所知的事物,实验室的Logo也是一艘绑在热气球上的渔船。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!Niantic实验室独立于谷歌运作,更加的小型而灵活,2012年9月,实验室的首款应用面世了,这是一款名为Field Trip的智能手机应用,能帮助用户找到周围的建筑、历史、生活方式、餐饮,以及新奇而有特色的场所。Hanke希望通过这款应用,帮助人们与真实的周围世界建立联系。

Field Trip中的数据来自各大网站,在应用中,用户可以选择信息弹出的频率,以及他们关注的主题。对于每一类信息,用户可以选择信息来源。

作为Niantic开发的第一款应用,Field Trip虽然没有火起来,但不难看出它的一些理念依然与“整合移动、现实世界与互联网”是相通的,这个理念不断优化,并贯彻到了他们之后的产品中。
Ingress:《Pokemon Go》的前身
2012年11月,Niantic第二款应用Ingress开始进行封闭测试,Ingress是一款增强现实科幻背景手游,目的是为了让大家走出家门锻炼,去新的地方结识新的朋友,发展新的关系,在现实世界当中和朋友一起玩耍。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!Ingress需要配合智能手机中的谷歌地图软件和GPS定位使用,当玩家行走到某个特定地点之后,就可以打开游戏程序发现传送门Portal、奇异能量XM或是其他物品,然后再利用搜集到的奇异物质靠近散布在地图上的传送门进行部署、入侵等。

游戏的剧情和玩法大概是:一群欧洲原子能研究中心CERN的科学家在实验中偶然发现了一种能启发人类心智的能量XM。该能量主要分布在全世界范围内的文化、艺术、宗教名胜附近,这样的地方被称为“XM传送门”。

科学家进一步研究后发现,这种能量是被称为“Shaper”的外星生命体所拥有,外星生命体希望借此能量对地球上的人类进行改造。于是人类分裂成了两大阵容:提倡接纳能量的“启蒙军(以绿色为标识)”和反对这样做的“反抗军(以蓝色为标识)”。

前者致力于发挥XM能力使人类进化到更高阶段;后者则致力于与企图利用XM能量奴役人类的势力斗争到底,这两大阵营的玩家们开始相互争夺真实世界中的地标性建筑物传送门的控制权。

每一名玩家在游戏当中都是一名特工,需要不断占领谷歌地图上的XM传送门,并将它们连接起来制造控制场以获得Mind Units(MUs)点数,两大阵容中哪一方在某个地区的MUs点数更多,那方就能获得胜利。

游戏的宣传语是“The world around you is not whatit seems.(你周围的世界并不是它看上去的样子)”,很好的阐释了这款手游鼓励玩家到现实当中的那些地点,去发现和探索不一样的世界的主题。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!根据Niantic官方公布的数据,游戏上线三年后,在全球已经有超过1400万次的下载,玩家遍布200多个国家和地区,游戏的在线活动的参与人数达25万人次,玩家们共在游戏当中创建了539万个传送门,部署了56.4亿个共振器,到达真实世界当中的7.29亿个地点,总共走过的路程超过2.58亿公里,游戏可以说取得了巨大的成功。

Ingress对《Pokemon Go》的影响非常的大,不仅为后者提供了强大技术和资源积累,前者增强现实、GPS定位、在现实世界中探索和社交的要素也基本上被原封不动的保留到后者当中,缺点也都在得到了改良;前者当中的热门地点在后者当中更是直接被设置成为了Pokemon 道馆的所在地。可以说《Pokemon Go》就是一款拥有Pokemon 元素的Ingress游戏。
《Pokemon Go》:创意来自一个愚人节玩笑
在2014年的愚人节,谷歌地图团队和Pokemon 公司一起做了一个愚人节玩笑的推广活动:“Pokemon 挑战”,并在Youtube上放出了一段视频,视频内容是全球各地的玩家通过智能手机上的谷歌地图搜索和捕捉身边的Pokemon 。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!这个推广获得了巨大的成功,其视频在Youtube上被观看了超过1800万次。很多玩家都对此玩笑信以为真,还有大量玩家开始在网上请愿,希望谷歌能将这个创意付诸实际。

Hanke说,“在收到这些反馈后,大家都觉得,谷歌地图与Pokemon 的结合,就像是巧克力与花生酱的美味结合”。于是,Niantic团队决定将这个愚人节玩笑付诸实现,让玩家们通过谷歌地图在真实世界当中寻找和捕捉Pokemon 。

在2014年5月,Hanke带着这个创意去找Pokemon 公司的CEO石原恒和。Pokemon 公司是一家于1998年成立的合资公司,任天堂、Pokemon 衍生产品开发商Creatures和Pokemon 游戏开发商Game Freak分别持有这家公司三分之一的股权,Pokemon 公司负责Pokemon这个拥有20年历史的知名品牌的推广和授权、衍生品和游戏的开发等。

正好,石原也玩过Ingress,并且在游戏当中已经升级到了11级,石原的妻子更是一名Ingress的高级玩家,他们夫妇俩一直在一起玩这款游戏。

更神奇的是,Pokemon 公司也有大量的员工玩过Ingress,因此当Niantic将这款包裹着Pokemon 皮肤的Ingress概念游戏提出来时,双方一拍即合。于是,《Pokemon Go》的项目开始了。

关于要打造一款怎样的游戏,Niantic对Pokemon 系列游戏育、交换、对战、收集的玩法十分感兴趣,而Pokemon 公司却想学习Ingress的增强现实、GPS定位、利用地图在现实世界当中探索和社交,双方都想把对方游戏的元素融入到新游戏当中去。

最后,双方决定共同打造一款原汁原味的Pokemon 游戏,不仅要保留Pokemon 系列游戏经典的玩法,同时融入Ingress的元素,也要让没玩过这系列游戏的人也能轻松上手。

Niantic为这个项目成立了一支超过40人的团队,并从风投公司融资了500万美元作为游戏的开发费用。在项目进行当中,Pokemon 系列游戏资深制作人增田顺一全程参与了游戏的制作和测试,给出了很多的反馈意见和建议,帮Niantic开发了“向Pokemon 扔精灵球来捕获”的玩法,还完成了游戏的配乐部分。有了增田顺一的帮助,《Pokemon Go》才真正成为了一款Pokemon 玩家所熟悉的Pokemon 手游。

2015年8月,在谷歌宣布重组为字母表公司(Alphabet Inc.)的同时,Niantic宣布脱离谷歌成为独立公司,名称也从Niantic实验室改为Niantic公司。

从史上第一款网游到谷歌地球:Pokemon Go的原始积累居然有这么大!1个月之后,《Pokemon Go》正式对外公布。在发布会的现场,增田、石原、Hanke和马里奥之父宫本茂共同出席,为游戏站台。

又过了1个月,Niantic宣布了从谷歌、Pokemon 和任天堂三方融资2000万美元的消息。

2016年7月,游戏正式在部分地区上架,进而在网上和现实世界当中引发了一场现象级风暴,其火爆程度连Niantic也没有预料到。
一起徒步冒险
我们认为《Pokemon Go》之所以迷人,有一个原因是:它通过探索的游戏机制,激发了人们的好奇心。好奇心是人类与生俱来的天性,正是好奇心驱使人类去探索和改变世界。

而这也是Hanke创立Niantic的原因;“要用移动科技来建立交互体验,以鼓励人们去拥抱他们周围的世界。”

这里让我们再次总结一下John Hanke的20年职业生涯为《Pokemon Go》奠定了什么:

在制作和运营《子午线59》的过程中,Hanke体会到玩家对于在地图上进行地点探索的喜爱,了解到网游中社会形态形成的过程。

在谷歌地球和地图等产品的开发过程当中,Hanke看到了用户对地点提交的踊跃,也看到了基于地理位置的移动应用的巨大潜力,更学习了怎样搭建和运作一支中等规模的团队。

公司成立之初就致力于探寻整合移动、现实世界与互联网的方法他们的第一款应用Field Trip罕有人知晓,第二款应用Ingress渐入佳境,而第三款应用终于实现了爆发。

郭台铭曾经说过一句话:“阿里山的神木之所以大,4000年前种子掉到土里时就已决定了,决不是4000年后才知道的。”所以对于成功,除开坚持,还要有积累。就像游戏当中的打怪升级一样,如果你的级别不够,面对机会来临时会把握不好,面对最终Boss也没法获胜。

最后让我们以Niantic的solgan来结束本文吧:
“Adventures on foot with others.”(一起去徒步冒险吧!)

 

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本文作者@游研社 小小小小小阿郑 由(APP顶尖推广)整理发布,转载请注明作者信息及出处!

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