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全年六次清榜毫无卵用,App Store你还好么?

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虽然说App Store向来都是兵家必争之地,但今年的“争”或许有些过火了。一方面,正面进攻榜单的新产品来势汹汹,特色品质俱佳的新品也为行业带来不少震撼,另一方面,针对App Store这个最有价值渠道的暗斗也愈演愈烈,甚至让苹果焦头烂额难以处理。且待我们逐一分析。
 
Q4 Top 20再添39款新品,全年超百款新作冲击榜单头部
 
从相对正常的角度来看,今年Q4畅销Top 20当中又增添了39款新品,加上曾统计上半年和Q3的产品,在过去的2016,已有110款新上架的游戏,光顾了App Store畅销榜Top 20。
 

 
按照品类对这些新品分类,可以看到MMO依然是今年最大的主流品类,总计38款MMO新作手游进入前二十的行列。尤其以《剑侠情缘》《问道》《剑侠世界》等产品成绩最为稳定。
 
此外,RPG、ARPG、ACT品类也有大量新品涌入市场前列,特别是在ACT领域诞生了不少话题佳作,诸如《崩坏3》《影之刃2》等产品,不仅在视觉上有较高的表现力,也受到了苹果的重视和推荐。
 
卡牌领域的入围新品并不多,但却爆发出了今年最大的爆款《阴阳师》,仔细对比能够发现,这款产品抛弃了不少过去常见的卡牌制作套路,同时在采用日本剧作和国内同人画师方面做出了尝试,营销模式也与传统截然不同。
 
而今年依然值得关注还有电竞领域,但截至发稿前(12月28日),体育竞技类游戏的新产品并不多见。从去年MOBA领域被垄断以后,今年初以来,海战、坦克陆战、街球等领域相继有厂商争先入驻,分割阵地。综合来看,体育、竞技,以及休闲等其他品类的入围新品仅有13款。
 
综合简单计算来看,每三天就有一款新品对App Store畅销榜头部发起攻势,其中还有不少产品长期维持在Top 20,特别是具有大厂背景和优秀品质的游戏,在榜单头部滞留时间可以超过一个月甚至更长。足以见得,今年各界对榜单的争夺依然激烈。
 
但值得一提的是,上文的图片仅统计了34款游戏,另外的五款入榜新品已在几次苹果清榜中被下架。无独有偶,早在前三季度就有数款畅销榜前列的产品被清榜下架。
 
腾讯网易格局始变,《王者荣耀》《阴阳师》正面竞争
 
今年最具有看点的事件依然聚焦在腾讯和网易上,前三季度,腾讯凭借平台优势、产品矩阵的深入和逐年迭代的战略,使得这家以方法论著称的巨头,给业内的垄断印象依旧深刻。
 
但来到9月中下旬,网易第三大MMO品牌《倩女幽魂》手游凭借深度植入的营销来到榜头,同时出乎整个行业预料的爆款《阴阳师》也一步步来到畅销前五,对腾讯系产品形成隔断,独占畅销前五的四个位置。
 

 
事实上,iOS的榜单表现只是市场的一部分,在安卓渠道更为庞大和复杂的国内市场,腾讯系产品对其的深入利用,势必会带来更大的市场规模和价值。这对于腾讯除头部以外的产品同样影响深刻。
 
但不得不说网易今年的强势表现确实反映出了两家大厂的格局正在迎接转变。就iOS市场而言,《阴阳师》出现之前,腾讯一直保持着iOS全球收入榜的领先位置,10月份随着这款游戏的爆发,网易第一次获得该榜单首位,腾讯次之。
 
而就在上个月,这种情况又迎来逆转。随着不断的积累和用户深耕,《王者荣耀》重新回到国内iOS收入榜第一,《阴阳师》退居第二,同时《梦幻诛仙》《剑侠情缘》《火影忍者》等游戏也重新回到榜单前列,至此,腾讯也重新获得全球iOS收入第一。
 

11月16日的榜单情况
 
值得一提的是,由于积极的海外扩张策略,《阴阳师》很快打开了美国华侨市场,所以在全球范围内,它的iOS收入依然领先《王者荣耀》。
 
可以看到,对于腾讯来说,《阴阳师》的加入让腾讯和网易之间的市场份额更接近了,而其代表的产品制作、营销方式,都是一种不可忽视的冲击。对于网易而言,即便押中《阴阳师》这个年度爆款,即便抛开安卓市场来谈,腾讯构建起来的用户大盘也是很难撼动的。
 

 
可见,二者之间方法论对阵口碑品牌的交锋,实质上是归结到了《王者荣耀》和《阴阳师》这两款产品身上。至今,在iOS畅销榜中,这两款产品的排名也在不断交替。
 
刷榜、自充成性,榜单毫无价值可言
 
这一年下来,榜单上除了这些正面拼硬实力的明争以外,还存在大量不择手段的暗斗,而且这些行为愈演愈烈,使得不论是付费榜、免费榜,还是畅销榜,都失去了本应具备的参考价值。
 
最常见的就是山寨产品,蹭IP如今已不是新鲜事,海外IP难以在国内维权的如今,这种现象早已泛滥。很多游戏甚至打着很多大作的旗号,明目张胆的在榜单中出现。
 

 
需要注意的是,在Q4上架,甚至闯入畅销榜Top 20的产品中,就有几款产品极似山寨,这些产品已悉数被App Store下架。同时,通过搜索后葡萄君还发现,这些产品大多换了开发者账号后,又上传了同名包体,如今安然运营着。
 
换包体是最近一段时间不少开发商针对App Store下架措施而使用的方法,被下架的产品有部分厂商证实为误伤,但该方法曝光后,类似的操作屡见不鲜,而且愈发“受人欢迎”。
 
同样令人不齿的,还有明目张胆使用色情元素进行宣传的产品。比如下图的这款游戏,在展示截图中直接放出了相关图片,并以诱惑式的字眼放在标题中吸引关注。尽管这款游戏已被下架,但这样产品的出现,无疑又一次拉低了行业的底线。
 

 
这种情况同样出现在畅销Top 20的游戏当中,更有趣的是,这两款产品囊括了上述一个包体两个卖,以及依靠色情诱惑卖下线的两种行为,还顺带给刚刚崛起的二次元游戏摸了一把黑。可以看到,这两款产品的宣传图和游戏内截图展示都是相同的,但游戏名字并不像之前提到的续包体的产品采用同名,这两款则是用了不同的名字。
 
根据统计,这两款产品在几天之内同时处于畅销榜Top 20附近,可见其目的更可能在于吸引更多的玩家入局。但这样明显是为了洗而来的行为,并不认为会有玩家轻易买账,其Top 20的成绩真实性也需要打个问号。
 

 
种种迹象都暴露出榜单的乱象,更令人尴尬的是,今年业内不断曝光出自充、刷榜的事件,甚至不少大型发行商也名列其中。比如看似光鲜亮丽的畅销榜成绩背后,是各产品自己用钱滚钱的方式构建起来的利益循环。这样的自充产品很难说能够代表玩家的选择,也更难说值得被玩家选择。
 

 
同样伴随自充而越发走上台面的,还有刷榜的行为,而刷榜恰恰使得前文提到的部分产品,能够堂而皇之的以假乱真,明目张胆的以无下限的姿态展示在玩家面前。今年初,业内就曝光出刷帮的数据,一款产品进入畅销榜Top 10,仅仅需要花费10万元,而在Top 10维持一周的刷榜成本,也只需要不到70万元。
 
日前刷榜的报价更是越来越精确,不仅能刷各个榜单,还能从畅销前10到畅销前两百,不同位置都可以按需刷入,同时还能精确到具体的在榜时间。而且刷榜公司也有旺季之分,就比如最近苹果迎接圣诞节而放假,刷榜公司群起而刷之,自然竞争激烈,这时候具体榜单的刷入价格和维持价格还会继续上涨,比如进入畅销前十的成本约为每周100万甚至更多。
 
App Store总计六次针对榜单的大清理,然并卵
 
诸如此类的榜单乱象如今愈演愈烈,这或许是苹果当初完全没有想到的后果。
 
自2014年11月推出一元付费后,App Store付出了长达两年的惨痛代价,此后,除了对关键词热搜排名的定期监控外,App Store还不断加大了对三大榜单的清理力度。进入2016年,自3月5日苹果实施了长达数十小时的热搜、关键词锁榜以后,其对榜单的整治力度一直在加大。葡萄君观测并且记录在案的就有5月初、5月底、8月初、10月底、11月初、12月中旬的六次大清榜。
 
3月中旬,刷榜的现象已经波及畅销榜,榜单前列有大量产品急速上线,走势明显有短期的强爆发,然而事实上多数产品并没有大量的市场推广和产品硬实力。这种情况在3月24日的免费榜上加剧,两款“炸金花”游戏刷入免费榜,刷榜的风气在接下来的两个月内不断发酵,最终App Store不得不进行清理。
 

 
5月4日,App Store针对免费榜和付费榜大幅度清理,大量产品排名急速下滑,两个榜单部分产品被直接请出局。当然,两榜单的乱象随后又恢复“常态”。于是App Store在5月25日又展开了清榜,并且加大力度进行了多次监控和清理,并且清理频率从App Store正常更新的三小时,变为两小时。遗憾的是,这样的力度并没有带来实质性的改变。
 
于是在8月5日,App Store进行了一次大型的清洗行动,针对僵尸应用、山寨应用、不合规应用进行了重点打击。据统计,期间最多一天下架的应用超过11000个。但如此大力度的整治,带来的依旧只有更大力的反弹。就在10月19日,一款叫做《集结号拼牛》的游戏直接暴力刷到畅销榜第三位,与《阴阳师》《梦幻西游》《倩女幽魂》《王者荣耀》等年度大作比肩,似乎是对App Store无形的嘲讽。
 

 
面对这种恶劣情况,App Store终归是不能忍,于是在10月的最后几天,其对应用的整治力度可以说是有史以来最大的,在10月24日到27日的四天里,平均每天下架的应用超过20000款。
 

 
截至10月28日,付费榜前50的游戏有一半以上都被清理下架,但App Store前脚清理完榜单,刷榜者后脚又把大量一元游戏刷到了榜首,乱象已成顽疾,毫无变动之意。
 
苹果最终忍无可忍,在刚进入11月的一周多时间内,进行了从榜单整顿到算法重设的彻底清理行动。首先是付费榜被清理,使得大量精品单机游戏重回付费榜前列,随后免费榜也被肃清,产品排名回归相对正常,最后畅销榜也遭到波动。这次不少头部产品也因为算法变动而排名下降,比如《剑侠情缘》在当时仅排到45名,远远超出了正常的排名波动范围。
 
当然,之后不久,榜单又回到了之前的状态。这使得12月14日App Store的清榜更像是有气无力的日常呻吟,清理了付费榜后,再无更多的动作。
 
而遗憾的是,随着苹果公司放假,最近几天的刷榜现象又变得极为混乱,除了畅销榜Top 10以外,榜单各部都遭到不同程度的刷榜。
 
App Store你还好吗?
 
榜单头部激烈的竞争格局和下游的乱象形成了鲜明的对比,不断加大整治力度的App Store也在一次次反弹中,流失了它榜单的价值。
 
在与多位资深业内人士交流的时候,大家都有这样的观点:“内行谁还看榜单?产品成绩难道不是冷暖自知?”
 
确实,围绕榜单,我们有各种各样的方法让排行变得好看,变得风光,甚至在很长一段时间内稳定在值得称赞的位置,但榜单并不会让我们的产品品质变得更好更硬。
 
而如今榜单乱象加剧,在这样的环境里竞争刷榜,收益或许并不比花时间和精力投入到产品上来得更多。事实上,从一些自充刷榜的收益来看,投入成本和维持成本要远远高于实际收入(比如自充8000万,实际流水只有不到600万)。同样在这样的乱像当中,我们依然看到不少产品做成,甚至做爆,这不失为一条好路。
 
也许指望榜单变得良性,本身就是一种奢望。不过,我们仍然怀着最大的善意,希望行业中仍然存在一个真实反应玩家喜好玩家选择的榜单,它的意义在于对整个市场的健康程度,对于游戏公司的结构是具有长期价值的。

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